Bluespionier Robert Lockwood Jr. (91) is overleden. Deze Amerikaanse gitarist/zanger speelde in zijn carrière samen met grote namen uit de blues als Muddy Waters, Howlin' Wolf en Sunnyland Slim. De legendarische bluesman Robert Johnson leerde hem de kneepjes van het vak. "He never showed me nothing two times," zei Lockwood vorig jaar in een interview in The (Cleveland) Plain Dealer. "After I got the foundation of the way he played, everything was easy."

Bluesgitariste Etta Baker is op 93-jarige leeftijd overleden. De Amerikaanse was een van de muzikanten die in de zestiger jaren te horen was op de invloedrijke elpee Instrumental Music from the Southern Appalachians van Tradition Records. Veel muzikanten zijn door dat album, geïnspireerd. Etta Baker's nummer op die elpee was ‘Railroad Bill, luister hier.

Iain MacKintosh, ook wel bekend als 'the quiet man of Scottish folk', is in de nacht van 27 op 28 augustus in Glasgow overleden. Hij werd daar op 20 juli 1932 ook geboren.
MacKintosh kreeg veel bewondering en respect van zowel zijn collega's als van het publiek in Europa en Amerika. Hij werd gezien als de ultieme beroepsmuzikant, hoewel hij zijn podiumpresentatie altijd klein hield en ongekunsteld overkwam. Zijn toehoorders hield hij overal aan zich gekluisterd met een opmerkelijke verzameling liedjes en verhalen.

Job Zomer (68), jazzpromotor, producer, radioprogrammamaker en muzikant is donderdag 20/7 in zijn woning in Bennekom overleden. Drieëndertig jaar runde hij het het platenlabel Munich. Ook stond hij aan de wieg van het kleine folklabel Stoof in de jaren zeventig. Zo is hij de man achter de eerste elpee van Gerard van Maasakkers.

Met het plotse overlijden van gitarist/zanger Micheál Ó Domhnaill (54) - zaterdagmiddag 8 juli door een hartaanval - verliest de Ierse folk een  innoverende muzikant uit de gouden revival-generatie die in de jaren zestig de voorbode vormde voor groepen als Planxty, the Bothy Band en Clannad. Zijn eerste groep was het grensverleggende 'Skara Brae', maar nog bepalender voor de de modernisering van de Ierse folk was van 1975 tot 1979 de Bothy Band, die Micheál Ó Domhnaill mede oprichtte.

Carlos Redondo en Ígor Medio van de Spaanse folkgroep Felpeyu zijn zaterdag 24 juni omgekomen bij een auto-ongeluk, waarbij nog zes leden van de band betrokken waren.

De Algerijnse zangeres Cheikha Rimitti is op 83-jarige leeftijd in de Franse hoofdstad Parijs aan een hartaanval overleden. Dat meldde de platenmaatschappij van Rimitti, die bekend stond als de 'oermoeder van de Raï'.

pio leyva
Pio Leyva, foto Reuters

Na Compay Segundo, Ruben Gonzalez en Ibrahim Ferrer, heeft de Buena Vista Social Club opnieuw een lid verloren. Wilfredo 'Pio Leyva' Pacual is woensdagavond 23 maart op 88-jarige leeftijd overleden.

De grote Malinese woestijnblues-gitarist Ali Farka Touré is dinsdag 7 maart 2006 in Mali overleden. De wereldvermaarde muzikant, componist en zanger is 67 geworden. Hij was al een tijdje ziek. Afgelopen jaar liet hij nog van zich horen toen hij al improviserend samen met kora-speler Toumani Diabate het prachtalbum ‘In the heart of the moon' maakte. Volgens zijn platenfirma, World Circuit, had hij juist een nieuw solo-album afgewerkt.

De Schotse doedelzakspeler Gordon Duncan is op 41-jarige leeftijd plotseling overleden. Het noodlot sloeg 14 december jl thuis toe in Edradour, Pitlochry, Perthshire. Hij was een van Schotlands meest innovatieve en opwindende pipers. Twee jaar geleden won hij de MacCallan prijs op het Lorient Festival in Bretagne.

Zangeres Cobi Schreijer is op 83-jarige leeftijd overleden in het Rosa Spierhuis in Laren, waar ze sinds 1998 verbleef. Ze is een monument in de Nederlandse folkbeweging. Ze zong zelf en haalde als programmeur van muziekcafé De Waag jarenlang de grootste folkzangers uit het buitenland naar hier. Denk aan Pete Seeger, Paul Simon, Joan Baez, etc. Voor haar inzet voor 'grensverleggend repertoire' werd ze in 1987 benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje Nassau.

De Amerikaanse singer-songwriter/gitarist Chris Whitley (45) is overleden. Whitley begon zijn carrière als blues-artiest, evolueerde naar rock en keerde weer terug in het schemergebied ergens tussen roots, blues en rock. Kenmerkend was zijn vaak donkere bluesy rock met slide-gitaar, maar hij flirtte bijvoorbeeld ook wel eens met grunge-muziek.

De sublieme Amerikaanse gitarist en singer/songwriter Chris Jones (uit Nevada) is overleden. Hij stierf aan kanker in een ziekenhuis in Duitsland, zijn tweede vaderland, hij woonde er 26 jaar.

chris jones
Chris Jones

Ibrahim Ferrer, zanger van de Buena Vista Social Club, is op 78-jarige leeftijd overleden, zo meldt NOS teletekst.

ibrahim ferrer
Ibrahim Ferrer

Van Joost van Es ontvingen we het volgende droeve bericht:

Joe Scurfield, gevierd folk-fiddler/instrumentalist, clogger en entertainer is op woensdagavond omstreeks 23:00 uur op ongeveer 500 meter van zijn huis in Newcastle (Noord-Engeland) aangereden terwijl hij over het trottoir liep met zijn vriend Keith (collega-muzikant, en vader van twee jonge kinderen). Joe overleed enkele uren later in het ziekenhuis. Keith was op slag dood.

Via de Stichting Oude Muziek Brabant ontvingen wij het droevige nieuws dat Tejo Wouters van Saffloer zijn strijd tegen kanker niet heeft kunnen winnen. Na een laatste kuur, die hij afgelopen vrijdag onderging in Leuven is hij zondag in een coma geraakt en overleden.

George Scott heeft het nog net mee kunnen maken. Het recentste album van zijn Blind Boys of Alabama werd onlangs onderscheiden met een Grammy Award, de vierde alweer voor deze vermaarde gospelgroep. Hoewel hij op dat album nog meezong, vertoonde hij zich - gekweld door suikerziekte en hartproblemen - al enige tijd niet meer bij concerten. Nu is hij, een van de oprichters van Blind Boys of Alabama, op 75-jarige leeftijd overleden.
De gospelgroep werd in 1939 gesticht in een instituut voor zwarte blinden in Alabama. Na het overlijden van George Scott resteren nog twee originele leden. De groep werkte onder anderen samen met Lou Reed, Ben Harper en Ibrahim Ferrer.
Via Ron Janssen, eindredacteur Diatonisch Nieuwsblad, bereikt ons het bericht dat de Duitse accordeonist Luitger Fräger op 43-jarige leeftijd is verongelukt.  Op vrijdag 11 februari kwam deze cajun- en zydeco-accordeonist om het leven bij een auto-ongeluk. Fräger werkte als tv-producent en speelde in de Duitse groep Cajun Pioneers.

Schotse vernieuwer Martyn Bennett (33) overleden

martyn bennett

Afgelopen zondag (30/1) is de Schotse folkvernieuwer Martyn Bennett op 33-jarige leeftijd aan kanker overleden. Hij beheerste zowel het spel op pipes als fiddle. maakte spannende remixen en stond vaak als dj in de clubs van Edinburgh en Glasgow. Hij combineerde uiteenlopende muziekstijlen als hiphop, house, dance, techno, trance, bollywood en andere wereldmuziek met traditionele keltische muziek. Klassiek geschoold wist hij geniale vondsten op zijn albums te verwerken. Zo mixt hij op Glen Lyon de traditionele zang van zijn moeder bijvoorbeeld met geluiden van een dorsmachine of een zwerm zoemende bijen. Albums van Bennett: Bothy Culture (Rykodisk), Glen Lyon, a song cycle (Foot Stompin Records) en Grit (RealWorld), Hardland (met Martin Low).
Zie ook: www.martynbennett.com.

Saxofonist Dick Heckstall-Smith overleden

De Britse saxofonist Dick Heckstall-Smith is op zeventigjarige leeftijd in Londen overleden. Hoewel hij in zijn latere jaren belangstelling toonde voor Keltische folk, zal zijn nmaam altijd verbonden blijven aan de jazz-rockgroep Colosseum.
Heckstall-Smith werd in september 1934 als Richard Malden geboren. Hij speelde met Britse bluespioniers als Alexis Korner en John Mayall, maar werkte evengoed met rockers als Mick Jagger, Jack Bruce en Ginger Baker. Zoals gezegd maakt hij ook deel uit van de experimentele jazzrockgroep Colosseum. Later vormde hij zijn eigen groep Manchild en verbreedde hij zijn interesse naar Keltische folk en blues met Afrikaanse invloeden. Begin jaren negentig werd de muzikant door twee beroertes getroffen. Dick Heckstall-Smith verloor zaterdag de strijd tegen kanker.