Artikelindex

Aflevering 17 d.d. 21 05 2003

De bothy ballad traditie

De Royal Oak was doodstil gisteravond. Toen ik om half tien binnenkwam was er helemaal niemand. Om tien uur kwam het eerste koppel binnen, dat toen een solo-concert kreeg. Ik was de enige aanwezige muzikant dus het was aan mij om de avond te vullen.

Langzaam druppelden andere geïnteresseerden binnen. Allemaal waren ze stil om naar mijn liedjes te kunnen luisteren. Een vreemde gewaarwording als je beseft dat deze pub normaal bomvol mensen is. Om half twaalf begon m'n repertoire op te raken. Ik ben niet gewend een hele avond alleen te vullen - normaal is er altijd tenminste een andere muzikant die wat sets tussendoor kan spelen.

Gelukkig kwam Scott Gardiner om kwart voor twaalf binnen. Hij staat bekend om de 'bothy ballads' die hij zingt. Dit zijn liederen die vroeger voornamelijk in de Schotse bothy's (berghutten) gezongen werden. Ze worden in de mondelinge traditie doorgegeven en Scott leerde z'n liederen veelal in het Noordoosten van Schotland, waar hij opgroeide.

Hij besloot me uit de brand te helpen en een paar liederen te zingen. Het is een openbaring hem te horen; een heel sterke Schotse zangstem, en je verstaat geen woord van wat'ie zegt! Ik woon dan nu wel alweer bijna twee jaar in Edinburgh, maar het 'Scots' uit noordoost Schotland heb ik echt nog niet onder de knie.

Scott had dat ook door en besloot de mondelinge traditie voort te zetten. Hij zou een bothy ballad zingen waarbij ik in het refrein mee zou doen. Maar uiteraard was dat in het Scots en het kostte ons eerst wat tijd om een vertaling te krijgen. Vervolgens vond Scott dat ik dat maar in een keer mee moest zingen, ondanks het feit dat het een heel verhaal was (8 zinnen...) in een voor mij vreemde taal.

Hij begon te zingen, zonder begeleiding, en meer en meer mensen in de pub probeerden mee te doen. Dat is nu het echte sessiegevoel. Scott zette een mooi lied neer en slaagde erin aardig wat mensen erbij te betrekken. Ik heb m'n woordenschat weer een beetje uitgebreid en snap iets meer van de bothy ballad traditie.

Afgelopen jaar was Scott een van de acts op het grote folkfestival Celtic Connections in Glasgow. Misschien moet ik de volgende keer maar eens gaan kijken - die mondelinge traditie is interessanter dan het op het eerste gezicht lijkt.